01 octubre 2016

La sombra en los zapatos

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Valencia ©Somerset Harris 2016

Con la sombra cosida a las suelas de sus bailarinas...


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25 septiembre 2016

Mi mesa 3.0



- Mi mesa en 1991 -

Hace un tiempo me dio por desempolvar mi viejo equipo de música. Tengo una ristra enorme de vinilos pero ya no tengo tocadiscos, también cajones repletos de casetes con carátulas ilustradas por amigos y que mis hijos codician y cedés que hace ya una década que no toco. Cogí uno al azar y resultó ser un recopilatorio de Win Mertens. Para quien no lo sepa, es un pianista belga de estilo minimalista capaz de convertir lo repetitivo en algo emocionante. A finales de los ochenta y principios de los noventa tenía mucho éxito y daba largas giras por toda España (sí, no todo son verbenas). Era la época de la música tribal, el New Age, jazz fusión... de películas de culto tan impactantes como las de Peter Greenaway "El vientre del arquitecto" o "El cocinero, el ladrón, su mujer y su amante"...

En España enfilábamos entusiasmados hacia la Expo 92 y las Olimpiadas de Barcelona, convencidos de que íbamos a petar el mundo y sin sospecharlo le dimos cuerda al monstruo de los grandes pufos económicos urdidos entre políticos, empresarios y constructores. Y como ya éramos globales, el pinchazo de la burbuja inmobiliaria de Japón nos contagió una grave crisis económica (la del 93) con 3 devaluaciones de la peseta y un 20% de paro, que borró del mapa las antiguas grandes manufactureras de bienes de consumo y dejó agónicas las empresas de servicios de la generación de nuestros padres.

Yo rondaba los veinte y compaginaba la facultad con colaboraciones en el estudio de arquitectura de José Luis Esparza, luego en el estudio de diseño industrial de Bañó + Lax Asociados y al acabar la carrera, con el gran Eduardo Albors y las inolvidables tardes filosofando en torno a una paella de leña y cava en su terraza, con toda la extensión desde Torrent hasta el mar a nuestros pies.

Por aquél entonces los estudios de diseño aún no estaban informatizados, se trabajaba en equipo y a mano: planos, prototipos, maquetas, renders y presentaciones. Todo muy artesanal, nada de cascos mp3 y la peña mirando embebida durante horas un monitor. Había mucha tormenta de ideas, risas, cervezas, debate e inquietud no por cumplir sino por aportar. Un diseñador no era un técnico con conocimientos de autopromoción en las redes. Era un creativo transversal que buscaba su propio discurso manejando la tecnología y forzando a su favor los procesos industriales para darle, si cabe, una vuelta más de tuerca a un producto cada vez más bonito, cada vez más eficiente y cada vez más asequible.

Cada estudio tenía su estilo de funcionar, su filosofía, su idiosincrasia, pero si tenían algo en común los tres era la música como pegamento sensitivo y todos los días había dos temas que no podían faltar: "Maximizing the Audience" de Win Mertens y "Are you going with me?" de Pat Metheny. Cuando sonaban, siempre había alguien que subía el volumen y con el crescendo natural de estos dos temas el estudio entero se venía arriba. Era mítico.

Cuando empecé a trabajar por mi cuenta, a mediados de los noventa, mis mesas de estudio se fueron invadidas por aparatosos monitores de tubo, impresoras, scanner, tabletas A2... cada vez se parecía más a la sala de control de una central nuclear y al menos un 10% de mi tiempo se me escapaba peleándome con unos sistemas operativos que por aquel entonces eran bastante inestables y rudimentarios.

Poco a poco, la tecnología me ha permitido ir simplificando las cosas, reconquistando ese espacio vital en blanco, pero aún así dista mucho de esta foto que tiene tan sólo 25 años. Sueño con recuperar ese caos, pero esta vez virtual, en una enorme mesa digital y táctil donde todo esté en su memoria. Pero viendo el empeño de los fabricantes de hardware en crear tanta cuquería enana y portátil y el poco interés que le ponen en pensar a lo grande, me temo que cuando eso sea posible me pillará ya demasiado viejo.

** Valga la ironía que por aquél entonces, en la foto, estaba intentando diseñar un ratón capaz de reconocer el movimiento tridimensional.


Wim Mertens - Maximizing The Audience. (C) Les Disques Du Crépuscule, 1984.





Pat Metheny and The Metropole Orchestra - Are you going with me?. The North Sea Jazz Festival, Netherlands 2003.


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24 septiembre 2016

La postal

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El Hierro ©Somerset Harris 2016


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18 enero 2016

El increíble hombre menguante



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El increíble hombre menguante se despertó con los mismos dolores y náuseas que en estos últimos doscientos años le mantenían fundido en la nada un buen rato. Se repetían entonces angustiosos episodios de abatimiento en los que llegaba incluso a poner en duda la deidad de su empresa para luego encontrar paz con el compromiso de recuperar, pese a los siglos vividos, el derecho a sorprenderse y guardarse una pregunta para todo.

En cuanto logró centrar el dolor en un punto y recomponer su alma, se metió en el baño y abrió el agua caliente de la bañera de patas de león. Luego cruzó la habitación del hotel y se encaró a sus ventanales barrocos desde donde se podía ver en todo su esplendor el Englischer Garten y la periferia de recortes de colores que es Múnich en primavera. Pero no llegó a ello porque antes le asaltó a degüello la catastrófica decadencia de su propio reflejo cuyo torso inflaba y las extremidades menguaba hasta casi dotarle de un aspecto de hombre-batracio. Observó a sus espaldas a la chica en la cama que se desperezaba y que en un movimiento de brazos armoniosamente enlazado pescaba una botella de Veuve Clicquot de la cubitera.

- No tengas pánico, todos somos orgánicos - le adivinó divertida.

Tremendamente violento y sorprendido por verse tan expuesto, se volvió sin levantar la vista y abrió la caja fuerte del escritorio para sacar una beretta 92fs y dos cargadores que guardó en silencio en una pequeña mochila negra.

- ¿Vas a desayunar eso? - le preguntó en seco cruzando de nuevo la habitación.

- Lo mismo te espero - le vaciló sugerente apuntando la botella a sus grandes senos.

Majadera, insensata, piripi, niñata, masculló fuera de sí. De sus encuentros no rezumaba más que un sexo profuso que ella usaba con tácticas de emboscada para no extinguirse y a lo que él se entregaba incondicional con tal de mantenerse alejado del puto campo de batalla en el que se había convertido.

Sentado el hombre rana al borde de la bañera, maldiciendo iracundo su condena, de pronto reparó en el mensaje invisible que ella había escrito en el espejo la noche anterior y que ahora el vapor había revelado con premeditación. Y al leerlo intuyó la devastación emocional que anidaba en ella, el desaliento de quien se sabe mortal sin tener vida. El desamparo mal dismulado en indiferencia que le hizo un quiebro y le diluyó la rabia como dos azucarillos en un mar de ternura y pesar, dándole puntal a la determinación ciega que necesita cada día para renovar votos y seguir haciendo lo que sea que estuviera haciendo y de lo que si tú o yo intuyésemos lo más mínimo estaríamos criando malvas para la santa eternidad.


"Une immense espérance a traversé la terre.
Une immense espérance a traversé ma peur."




Ketchy Shuby - Devil and the Gun. "Still Making It Look Easy" 2014.




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11 enero 2016

Fly high David Bowie




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The man who sold the World
(London, 1947 - New York, 2016)


David Bowie - Sound And Vision. (Reworked by Sonjay Prabhakar, 2013)


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fly, fly high...





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15 septiembre 2015

Nunca será suficiente

Apuntes de verano X.

La sinfonía de los insaciables.

Next Floor by Denis Villeneuve, 2008. Basado en una idea original de Phoebe Greenberg.




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09 septiembre 2015

Tu seras belle éternellement

Apuntes de verano IX.

La maldición del poeta.

Feu! Chatterton - Les camélias. "Bic Medium" (part. 4) en directo para Monte Le Son.




Feu-Chatterton-Les-camélias




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03 septiembre 2015

La Carta

Apuntes de verano VIII.


«Yo ya sé que no eres alguien que provoque indiferencia,
pero no tengo paciencia
y ahora mismo quiero estar en otra parte.

Ha caído ya el telón y no me queda munición,
sólo una extraña sensación
de haber perdido el tiempo hurgando en tu cajón
y llamando tu atención.

[...]

Debería estar ardiendo en el centro del incendio,
debería estar rodeado de seis leones hambrientos.
Debería ser el árbol que se parte con el rayo, que se envía desde el cielo,
debería estar ardiendo.

Debería darme cuenta de lo que tengo delante.
Deberían reemplazarme aunque fuera por un instante.
Debería haberte dicho que tengo ganas de matarte.

Debería tantas cosas...pero ahora ya nada de eso es importante.»


[La carta]
Coque Malla, Termonuclear, 2011.


Coque Malla - La carta (interpretada con su madre, Amparo Valle) "Mujeres" (C) Dro // Warner Music, Spain 2013.



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02 septiembre 2015

EL VIAJE

Apuntes de verano VII.

"No existen tierras extrañas. Es el viajero el único que es extraño" - Robert Louis Stevenson.

40mm underworld by James Miller. Music: Jean Michel Jarre / Oxygene (Part I)



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22 agosto 2015

Los pensamientos son libres

Apuntes de verano VI.

Die Gedanken Sind Frei (Los pensamientos son libres) es una canción alemana que habla de la imposibilidad de acallar la libertad del pensamiento. Aún en los momentos más oscuros, si conseguimos mantenerla viva en nosotros, tarde o temprano florecerá. Las primeras versiones se remontan a la Edad Media, Walther von der Vogelweide (1170-1230). La versión actual está basada en la que hizo Hoffmann von Fallersleben en 1842.



Sophie Scholl by monsteroftheid

En el siglo XIX la canción fue cantada después de los Decretos de Karlsbad, por los estudiantes alemanes que reclamaban libertad académica y libertad de expresión.

En 1942 fue encarcelado el padre de Sophie Scholl por criticar el régimen Nazi. Por las tardes Sophie Scholl tocaba la melodía de la canción en la flauta cerca de las murallas de la prisión para que su padre la escuchara.

Hoy en día se escucha sobre todo en las manifestaciones contra la censura y vigilancia estatal.


Brazilian Girls - Die Gedanken Sind Frei (Thoughts Are Free) (C) 2005 The Verve Music Group


Los pensamientos son libres

¿Quién puede adivinarlos? Pasan volando como sombras nocturnas. Ningún hombre puede conocerlos, ningún cazador puede dispararlos con pólvora o plomo:
¡Los pensamientos son libres!

Pienso lo que quiero y eso me hace feliz. Todo en silencio, tal como se me ocurran. Mis deseos y mis necesidades nadie puede negarlos, lo que queda así:
¡Los pensamientos son libres!

Y aunque me encierren en el calabozo más oscuro, todo eso es inútil. Porque mis pensamientos echan abajo en pedazos las barreras y murallas:
¡Los pensamientos son libres!

Por eso quiero dejar para siempre las preocupaciones y no quiero jamás agobiarme por los grilletes mortificantes. Uno ya puede dentro de su corazón reír y bromear mientras piensa:
¡Los pensamientos son libres!

Amo el vino y sobre todo a mi chica, ella es la que más me gusta. No estoy solo, tomando mi copa de vino mi chica está conmigo:
¡Los pensamientos son libres!



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21 agosto 2015

MANGI MANGI

Apuntes de verano V.

A Sophie y a Martin. Que no dejen nunca de bailar.


WILD BILL RICKETTS - MANGI MANGI  (MARA TK VOCALS AND LYRICS)






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10 agosto 2015

El día que Iggy Pop y Tom Waits se tiraron los trastos.

Apuntes de verano IV.

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¿Se imaginan a dos malas bestias de la música como Iggy Pop y Tom Waits cara a cara tomando café? ¿Dos tipos a cuyo lado el rapero gangsta más armado parece un niñato gilipollas? ¿De qué hablarían?

Eso se tuvo que preguntar Jim Jarmusch al hacer su película coral "Coffee and Cigarettes" 2003. Conversaciones en torno a una taza de café. Dicen que Tom Waits llegó al rodaje más cabreado que una mona, o con una resaca tremenda, no recuerdo bien. El caso es que pasó olímpicamente del guión y se tiró al ruedo a picar a un Iggy Pop que le aguantó el pulso como pudo.


IGGY POP & TOM WAITS - "COFFEE AND CIGARETTES" JIM JARMUSCH 2003.



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08 agosto 2015

Once In A Lifetime

Apuntes de verano III.

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De David Byrne (1952, Dumbarton, Escocia), cantante de los Talking Heads (además de letrista, director de cine, escritor, actor, artista de vídeos, diseñador y fotógrafo) lo mismo se ha dicho que es un genio que un zumbado. No creo que sea para tanto, más bien es un tipo al que le gusta lo que hace y le dedica tiempo a ello. Tiene el culo inquieto y como todos los que arriesgan, su trayectoria se salpimenta de momentos brillantes y otros... mejor olvidar.

Uno de los muchos buenos legados del grupo americano es el tema Once In A Lifetime (1981). Producido por el gran Brian Eno, que fue quien le dio el tono, Byrne escribió la letra escuchando programas de radio donde telepredicadores evangelistas atendían las llamadas de los oyentes y en los que reiteradamente salía a colación discusiones existencialistas sobre el hecho de pasar por la vida de forma poco consciente o sin cuestionarse las cosas.

Once In A Lifetime habla de la crisis de la clase media estadounidense (por extensión la de cualquier sociedad occidental) y el sacrificio de los sueños e ideales de juventud en favor de una vida acorde a las expectativas sociales, en la que se persigue como autómatas trofeos comúnmente aceptados como un gran coche, una casa espectacular y una esposa despampanante. Pero resulta que cuando el protagonista consigue estos trofeos, comienza a dudar si son reales y cómo los consiguió. Y esto le lleva a cuestionarse la genuinidad de su propia vida, la sospecha de estar viviendo la vida de otro: ése no es el coche que a él le gustaba sino a los demás, ni ella es su mujer ideal... Retorcida que es la vida.

La canción dio pie al primer vídeo musical lanzado por el cuarteto y fue considerado como uno de los vídeos más innovadores en la historia de la música. Actualmente forma parte de la exhibición permanente del New York Museum of Modern Art.

Una versión, a mi gusto mucho más espectacular, es la dada en los conciertos en el Hollywood's Pantages Theater, LA, en diciembre de 1983, recogidos en el filme de Jonathan Demme "Stop Making Sense" (considerado por muchos como el concierto mejor filmado de la historia) y del que sobresalen esos más de 4 minutos de toma continua en claroscuro de David Byrne interpretando la canción.

Para ello, Byrne quiso desarrollar una coreografía más teatral, al estilo de David Bowie o Mick Jagger, que parecen cualquier cosa menos bailarines dando pasos de ensayo. Así que se fue a la UCLA y USC a empaparse de horas y horas de filmaciones documentales sobre personas sufriendo ataques de epilepsia y oficios evangelistas en los que los feligreses caían en trance. Sobre el escenario, Byrne gestualiza toda esa serie de movimientos y lo mismo se dirige al público con las palmas en alto al estilo de un telepredicador, que se mueve frenético como un autómata o sufre los espasmos de una caída en trance.


TALKING HEADS - ONCE IN A LIFETIME, STOP MAKING SENSE (JONATHAN DEMME, 1984)




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02 agosto 2015

Cena con los Culvers

Apuntes de verano II.

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True Stories es una película dirigida y protagonizada en 1986 por David Byrne, cantante del grupo americano Talking Heads.

En la película, Byrne, que viste a la usanza texana y conduce un convertible Chrysler LeBaron de color rojo, visita Virgil, una ciudad ficticia de Texas. Allí observa e interactúa con una docilidad casi infantil con sus habitantes mientras preparan la conmemoración del 150 aniversario de la fundación de la ciudad y la independencia de Texas de México.

Posiblemente, la mejor escena de la película (y que casi parece una parodia bizarra de La Última Cena) se desarrolla durante una cena en casa de los Culver en la que están presentes los dos hijos, Linda y Larry, Kay (Annie McEnroe) ama de casa que participa activamente en la organización de los eventos de la ciudad y Earl Culver (Spalding Gray), presidente de Varicorp Corporation, una prominente corporación local que manufactura equipos informáticos y que financia dichas celebraciones.

En la cena, Earl Culver, quien jamás habla directamente a su mujer, improvisa una sorprendente y fascinante predicción sobre el futuro de la Nueva Economía empleando metáforas con la comida que parece tomar vida propia para ilustrar sus puntos. Digo sorprendente porque en 1986, salvo en ciertas zonas de Estados Unidos, esto era ciencia ficción.

Ésta es una transcripción de parte de los diálogos:

- EARL CULVER: ¿Sabes? Larry puede tener un futuro en Varicorp. Con su joven disciplina y conocimientos de sistemas, podría tener un gran porvenir. Y Varicorp está creciendo como si no hubiera mañana. Déjame enseñarte lo que creo que está pasando...

- LINDA: ¿Oís música?

- DAVID BYRNE: ¿Le ocurre algo a tu hermana?

- EARL CULVER: Mainframe. Microprocesador. Semi-conductor... Bien, ésta es la ciudad y aquí está el centro de trabajo, con sus bienes y su red de distribución. Ahora, la mayoría de la gente de clase media ha trabajado para grandes corporaciones como Varicorp. O para el propio gobierno. Pero ahora, todo está cambiando. Científicos e ingenieros se están marchando de estas grandes corporaciones y están empezando a crear sus propias empresas, comercializando nuevos inventos...

- DAVID BYRNE: Disculpe, Sr. Culver. Olvidé qué representan estos pimientos...

- EARL CULVER: ¡Ahá! Todo gira de vuelta al centro. Estamos justo aquí ¡En Virgil! Nuestra forma de hacer negocios se ha basado en el pasado. Es por eso que tenemos que mantener a estos chicos en Virgil. Aún si dejan Varicorp... Por el momento ésto crea confusión ¡Y caos! ¡Ya no trabajan por dinero! O para ganarse un lugar en el cielo, lo cual fue una vez un gran factor de motivación, créeme. ¡Están trabajando e inventando cosas porque les gusta hacerlo! La economía se ha convertido en algo espiritual (debo admitir que me asusta un poco). No parecen distinguir la diferencia entre trabajar y no trabajar. ¡Todo forma parte de la vida! ¡Linda! ¡Larry! ¡Se acabó el concepto de fin de semana!



Magnífico y tierno broche final con esa representación casi nostálgica de la soledad de un tipo en su oficina a horas intespestivas.



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27 julio 2015

VIENTO

Apuntes de verano I.

WIND
By Robert Löbel
Un corto animado sobre la vida cotidiana de la gente que vive en zonas de viento fuerte y constante y que parecen indefensos ante tan duras condiciones atmosféricas. Sin embargo, los habitantes han aprendido a lidiar con ello. El viento crea su propio sistema natural de vida.





MINE KAFON
By Focus Forward Films
Un corto documental sobre el diseñador industrial Mahmud Hassani, quien ha ideado una solución de bajo coste para la desactivación de minas antipersonas.






ducha con viento



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14 julio 2015

Cigarrillos Rothmans





Julio solía irrumpir en el ambiente con un indescriptible tufo a crema solar multi-frutas que por aquel entonces sólo los guiris la usaban masivamente. Eran tiempos de playas huérfanas, sin bandera azul, frente a las cuales los cabrones de los barcos coreanos limpiaban sus bodegas. Lenguas de arena punteadas de papeleras naranjas y en las que no había duchas, ni servicios, ni rampas de acceso, ni socorristas, cero... sólo piche en las orillas de un mar ancestral y despiadado. Y si te daba un yuyo te aguantabas rezando con todas tus fuerzas para que no apareciera un fulano en bañador turbo leopardo y gafas espejadas para hacerte un boca-boca. Pero qué más daba, por aquel entonces también nos lo pasábamos bien, nos reíamos, nos tocábamos, comíamos, bebíamos la mejor cerveza recalentada del universo y los niños correteaban desnudos y libres en la orilla, como en cualquier otra parte del mundo. El punto exótico lo aportaban la pareja de Guardias Civiles que paseaban sus uniformes prestos a llamar la atención a las inglesas que se aventurasen a liberar sus perolas al sol. Libres.

En el cielo, el toque del día lo daban los Pitts de la Rothmans Aerobatic Team que acompasaban sus piruetas suicidas al son de unos Bee Gees desgañitándose con el "Stayin' Alive" desde unos altavoces móviles en el aparcamiento. Cada poco, los biplanos soltaban lastre con balones hinchables blanquiazules o cartones de cigarrillos atados a pequeños paracaídas. Cortesía de los cigarrillos Rothmans, pibe. Casi nada. La abundancia del blanquiazul corporativo, los decibelios de los motores y la música, el sol y el tufillo a crema, sal y fuel manejaban para crear un ambiente denso, setentero, festivo, muy rollito Steve McQueen.

Hicimos el amor en el mar, allí donde no hacíamos pié. Piel con piel en una lucha sin cuartel por mantenernos a flote y no ahogarnos como pardillos parapetados entre los amarres de las barcas de pescadores, lejos de la vista de cualquiera. Salimos del agua, ella se ajustó el bikini y sentí su piel erizarse al contacto con la brisa. Exhaustos, nos tumbamos en la toalla, encendí todo machito uno de esos Rothmans y a la primera bocanada mi mente se hizo densa, convulsa, negra mientras un escalofrío recorría mi espinazo dándome placer al contraste con el sol. Eran los años 80 y nosotros casi unos críos. No teníamos pasado ni futuro pero manejábamos el presente con un desparpajo animal que sólo la urgencia por vivir podría explicarlo.

Acurrucó su cabeza sobre mi hombro mientras apuraba el tiempo que nos restaba hablándome y hablándome a la oreja. Yo no le entendía nada, ni media palabra, pero asentía para que no callase jamás, para que se congelaran las horas y el mundo si hiciera falta. Qué quieres que te diga, con lo enrevesado que es, nunca me hubiera imaginado que el alemán pudiese llegar a sonar tan condenadamente sexi.


SABINA SCIUBBA - SAILORS DAUGHTER. TOUJOURS (NAIM LABEL, BAR NONE RECORDS, 2014)



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30 junio 2015

Desgaste y reacción

The Human Map. Part VI.


 The human map. Desgaste y reaccion


TODO ES RELATIVO
Hay momentos en los que la vida parece más o menos perfecta, sin embargo, hay otros momentos en los que... Pasa que todos estamos interrelacionados en algún punto y eso hace que suceda incluso lo más inesperado.


* THIS IS ME by Sam Arthur
Bertie está en coma. Su mujer le visita una vez al mes mientras que disfruta de la gran vida gracias a la indeminización cobrada por el accidente que le dejó en ese estado.






LA INOCENCIA PERDIDA
El tiempo pasa en nosotros. ¿Pero realmente evolucionamos como personas? Cada etapa en la vida, cada paso, es un viaje sin retorno que nos pide algo a cambio. Y la primera en pagar es nuestra capacidad de ver y vivir el mundo sin suspicacias, sin miedos, ni cortapisas.

La mala nueva es que el alma no sólo se moldea con nuestras experiencias sino también con los vacíos que dejan esas concesiones personales que en algún momento hemos hecho. Y eso hay que tenerlo en cuenta.


* THE FALL - Rhye - by Daniel Kragh-Jacobsen (Woman, Polydor Ltd. 2012)





RUTINA
Demasiado tiempo en el mismo sitio. Y a veces, en un segundo de flaqueza, te preguntas por qué te estás haciendo esto... Esto no es lo que te proponías cuando te mirabas al espejo con doce años.


* SHUNPO by Steven Briand





CANIBALISMO SOCIAL
A lo largo de la historia reciente, los casos de canibalismo se han dado con mucha más frecuencia que la que nos gustaría reconocer. Rituales aparte, el denominador común en la mayoría de los casos eran grupos de personas sometidos a situaciones extremas, tales como un conflicto bélico.

Sin embargo, otra forma de canibalismo mucho menos llamativa subyace latente en nuestro día a día. Un canibalismo social que florece a la sombra de la precariedad laboral. Quien quiera mantener su estatus es coaccionado y sometido a una presión tan insana e indigna que degrada la competitividad como la entendíamos en una lucha a degüello en la que cabe de todo menos la ética y humanidad. Es imperativo destruir al rival, arruinarlo psicológicamente para luego engullirlo a coste cero. Carlos Bouvier lo describe perfectamente en estos dos cortos que escribió y dirigió en 2011 y 2014 respectivamente.


* LA PECERA by Carlos Bouvier



* FLEXIBILIZARSE by Carlos Bouvier






REACTIVACIÓN
A veces, para recuperar fuerzas, no basta con cerrar los ojos y soñar o hacer un crucero a los fiordos o marcarse un T.I. en el Caribe. A veces los sentidos están tan sedados que sólo cabe someterlos a un plan de choque. Estimularlos con algo violentamente contrapuesto a lo habitual, experiencias que hagan cuestionarse las cosas. Algo incómodo, sin adulterar, desconocido, hermoso, peligroso, inquietante, agotador, liberador. Sin agendas, ni mapas ni planes. Un viaje a ninguna parte. Vitaminas para el alma.


* Watchtower of Morocco by Leonardo Dalessandri




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15 junio 2015

El día que levité.




Un día levité y no fue fácil. Todo empezó como un pasatiempo en el paseo marítimo frente a un mar gris y un cielo lloviznón. Lo resolví inclinándome progresivamente hacia un costado para desplazar mi centro de gravedad e ir reduciendo al mínimo la superficie de mi cuerpo en contacto con el suelo. Tras casi una hora peleando mi equilibrio milímetro a milímetro, alcancé un ángulo imposible a partir del cual la fuerza de gravedad se fue plegando sobre sí misma y empecé a elevarme como si mi cadera basculara sobre un eje de fuerza transversal a la línea del suelo.

Me agarré a una farola para tomar aire, asustado y eufórico perdido. Al soltarme conseguí enderezarme y mantenerme en el aire a poco más de un metro y medio del suelo. Levitaba sin control, ligero e irregular como un globo...

Me desperté sereno, sin cargas, en paz con el mundo. Aliviado por haberme liberado de una angustia más vieja que yo y que desconocía albergar.

No he vuelto a levitar en sueños, al menos de esa manera tan descriptiva. A veces, cuando he llevado mi cuerpo a situaciones límites de fatiga, en las cabezadas he experimentado vuelos supersónicos o caídas en picado tipo Juan Salvador Gaviota, zambulléndome en paisajes tremendamente realistas, ricos y hermosos que estimulaban mis cinco sentidos a mil.



Connan Mockasin - Faking Jazz Together. (Forever Dolphin Love - Phantasy Sound / Because Music 2012)

* fotografía © Aaron Siskind



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07 junio 2015

Tres cosas que tienes que hacer antes de los 25

...o no las harás nunca.


 Come Viaja y Aprende
El dichoso zampándose un bocata de panceta.

Antes de complicarte la vida como no te lo puedas imaginar, tienes que regalarte tres cosas que nadie más podrá darte. Ni tus estudios, ni tu trabajo (si lo tienes), ni tus padres, ni Erasmus, ni tus colegas... Y no te engañes con que vas a perder un tiempo precioso, quizás una fabulosa oportunidad de trabajo que puede que esté a la vuelta de la esquina. No seas membrillo, no hay nada más urgente y vital que esto.

Sal de tu área de confort, busca el hueco, carga la mochila y tira para adelante con lo que puedas, como puedas y hasta donde puedas. Tómate tu tiempo y el mundo por montera, a ver quién te quita lo bailado. El bagaje que ganes te hará más fuerte, menos influenciable, más abierto y en definitiva mucho mejor persona de lo que crees que ya eres.



VIAJA


APRENDE


Y COME




Vídeos:
Rick Mereki: Director, producer, additional camera and editing
Tim White : DOP, producer, primary editing, sound
Andrew Lees : Actor, mover, groover




** Nota: No lo pospongas. El 99% de los que se lo dejaron para más tarde, no lo harán nunca.



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02 junio 2015

INTELIGENCIA COLECTIVA

Diseño centrado en el usuario (User-centered design)

En-busca-de-la-innovacion

Sobre los riesgos de la deliberación colectiva (usuarios y diseñadores) para el desarrollo de productos, alguien dijo una vez*: "Un camello es un caballo diseñado por un comité" - A lo que habría que replicar que, si así fuera, contrariamente a la interpretación popular de la expresión, esta maravillosa obra de diseño e ingeniería sólo podría haber sido imaginada por un comité de beduinos que sabían exactamente lo que querían y que no se hubieran conformado con menos.

Tampoco es justo decir que los fabricantes no tienen ni idea de lo que esperamos de un producto. Hay que reconocer que han sido muchas las veces en las que nuestras necesidades han sido anticipadas e incluso inducidas. Y esto sólo es posible cuando hay un esfuerzo muy grande por cumplir las premisas básicas con las que se inicia todo proyecto industrial serio: para generar comercio el producto debe de cubrir una demanda, cumplir con la función para la que ha sido creado y, en lo posible, optimizarla.

Pero ocurre que el proceso que va desde la idea original al producto final puede ser tan extenso en el tiempo y estar tan plagado por toda clase de condicionantes técnicos (diseño, producción, normativas, logística y costes) que no son pocas las ideas que han fracasado por no haber sabido consensuar las exigencias de la industria con las necesidades y expectativas del consumidor.

proceso del diseño centrado en el usuario

Y es que nuestra valoración como usuarios y consumidores (y todos lo somos) puede constituir una fuente de información muy valiosa si se sabe bien cómo usarla. No se trata de pormenorizar su influencia ni tampoco hacerle concesiones absolutas. Un buen diseño deberá mediar entre ambas partes y liderar criterios cuando nadie se ponga de acuerdo.

Si nos preguntásemos como consumidores qué mejoraríamos de un producto que usamos habitualmente, seguro que entre todos (seamos amas de casa o físicos nucleares) seríamos capaces de sorprender con muchas y muy buenas ideas, sin embargo... ¿Realmente estaríamos dispuestos a pagar por ellas?

Como diseñador industrial he comprobado, en ocasiones, cómo las ventas de un producto se resentían debido al incremento de un 2% de su coste al incorporar pequeñas innovaciones que mejoraban su función. Y sin embargo, en otras ocasiones, incrementos del precio cercanos al 100%, amparados por un halo ambiguo de revolución tecnológica, eran tranquilamente asumidos por sus usuarios. ¿Caprichos del mercado? ¿Campaña eficaz de marketing? No necesariamente. Quizás se trate más bien de visualizar, a través de la evolución de nuestros hábitos, qué es imprescindible y qué dejará de serlo pronto.

Antes, uno de los argumentos para comprar un coche era, entre otros, el rendimiento de su motor, ahora nos preocupa su consumo y en un futuro próximo su autonomía será un valor determinante.

Antes, lo importante de un teléfono móvil era poder hablar desde cualquier lugar. Su evolución lógica era la portabilidad, que consistía en ir miniaturizando sus componentes para que los terminales fueran cada vez más pequeños, ligeros y eficientes. En los terminales actuales, la gestión de datos, la mensajería y las redes sociales, la geo-localización, el ocio, el control remoto o la captura de fotos y videos se han convertido en aplicaciones mucho más usadas que el propio servicio de voz. Ahora, la interacción con el usuario hace que la pantalla sea la protagonista absoluta, por lo que los terminales tienden a ser de nuevo cada vez más grandes (manteniendo un equilibrio entre la función y la portabilidad) y favorecen la aparición de nuevos terminales satélites como el e-watch.

Y ésa es la clave que debaten diseñadores y fabricantes, además de la estética y la técnica: ¿Qué y cómo están cambiando los hábitos de uso de ese producto? ¿Qué es lo que podemos mejorar para que evolucione en ese sentido? ¿Qué es prescindible? ¿Qué es incorporable? ¿Qué cualidad es sacrificable con el fin de favorecer otra? Y lo más importante: ¿Lo valorará lo suficiente el usuario como para pagar por ello?

Es por ello necesario habilitar un espacio común entre consumidores, diseñadores y fabricantes que democratice ese proceso, creando un mercado abierto al intercambio de ideas y de valores, en el que se asuma que el diseño debe ser un proceso inherentemente colaborativo y en el que no se excluya a los únicos expertos en nuestras necesidades: usted y yo, los consumidores. Un flujo de información genuino y accesible a todos, que proporcione una herramienta real y eficaz para la creación de productos con un diseño acorde a nuestras expectativas como consumidores, esto es, que realmente funcionen y de la forma que realmente queremos.

Notas:
* "Un camello es un caballo diseñado por un comité" es una expresión atribuida a Sir Alec Issigonis, el diseñador del mítico Mini y hace referencia a los inconvenientes que surgen cuando demasiadas opiniones intervienen durante el proceso del diseño.

** Este escrito es la traducción de un artículo que escribí en 2012 para SPD design.



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29 mayo 2015

Cómo desaparecer completamente


 Moon_Teide
Image: "Gravity and Grace” (Mantra series) © Martin Harris Palmer. Las Cañadas del Teide, Tenerife.


ROXY - How to Disappear Completely - Radiohead Cover



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05 mayo 2015

La ecuación del colibrí


bukowski-roll-the-dice

Uno de los poemas de Charles Bukowski con más recorrido en internet, Roll the dice, viene a decir que si te propones algo, ve hasta el final. Sea lo que sea y cueste lo que cueste. Siempre he creído firmemente en esto del compromiso personal (no es un invento de Bukowski, obviamente) y aunque a veces compensa, jamás sale gratis. He sido a ratos mal amigo, mal amante, mal hermano, he tenido hambre, frío y soledad. Mucha soledad. Y todas esas batallas paralelas las perdí sin culpar a nadie más que a mí. Pero es lo que mamé de pequeño en casa, crecí con ello y de alguna manera se lo he ido inculcando a mis hijos. Sin embargo, hoy me asaltan las dudas sobre si vale la pena y no sé si es por agotamiento, pérdida de confianza o son simplemente las primeras luces de una madurez tardía.

No tengo dudas de que la arenga del risitas de Bukowski le venga como anillo al dedo a los casinos para exprimir a sus jugadores premium con tendencias ludópatas, o mejor aún, a los cultos del nuevo pensamiento para repartir autoplacer atribuyendo sentido cósmico a lo que nada tiene de extraordinario. Nuevas religiones que replican viejos mantras cambiando el hábito por corbata.
Pero me temo que esa pretensión de darle trascendencia a lo que hacemos, tan sólo contribuye a calzarnos los pies de plomo o a encubrir a lo que en la mayoría de los casos no es más que una huida hacia adelante. Y ese inmovilismo, este empeño por romperse la crisma en el mismo punto "porque es lo que sé hacer", por muy digno que sea, tarde o temprano deriva en un colapso que hoy se cobra demasiadas víctimas por minuto.

No es que pase por alto el sacrificio de muchos por traernos hasta aquí, pero me vendría bien distinguir la persistencia de la tozudez. Siendo realistas, no sobrevive el más fuerte, ni siquiera el que más se esfuerza, o el que más lo intenta, sino el que mejor se adapta. La historia en sí es una relación canalla de imperios económicos o políticos que se desvanecen al cruzar ese punto de no retorno a partir del cual se les complica demasiado el mantener contacto con una realidad que transmuta mucho más rápido de lo que somos capaces de asimilar.

Podría echarle un ojo a la ruta fácil, la transversal, la del oportunismo a la caza del premio gordo. Pero también tiene su deriva. La del temor irracional y constante a perder la posición ganada y que le lleva a uno a torpedear a todo lo que se menea. Tiene que ser miserable vivir con el miedo que generan unos méritos tan frágiles.

Sospecho que no hay fracaso sino falta de adaptación. Que hoy necesite más sensibilidad y sangre fría que nunca para interpretar el tempo y saber cuándo parar, tomar distancia, marcar la vía muerta y medir cuánto de más se ha añadido al recorrido. Y si cabe, cambiar el enfoque. Aún a riesgo de exponerse al vacío si el entorno próximo todavía combate el presente con recursos del pasado.

O quizás, midiendo la relatividad de las cosas, debería soltar tensión, relajarme, tomarme las cosas con naturalidad o, mejor aún, hacerme zen y perderme en un rincón del mundo. Lo cual tampoco es que sea tan fácil. También puede que sea ya demasiado tarde, que no sea capaz de resolver esta ecuación y que siga igual de cabezón librando batallas por quimeras. Pero desde luego, a día de hoy y por muy noble que fuera la intención de Bukowski, ni borracho de optimismo aleccionaría con esto a nadie. No al menos con tanta ligereza. Sería cruel.


All the way (Roll the Dice) by Willem Martinot. Voice: Tom O'Bedlam. Music: Tony Anderson. Shot in Andalusia, Spain.




Si vas a intentarlo, ve hasta el final. De lo contrario, no empieces siquiera. Si vas a intentarlo, ve hasta el final. Tal vez suponga perder novias, esposa, parientes, empleos y quizá la cabeza. Ve hasta el final.

Tal vez suponga no comer durante 3 o 4 días. Tal vez suponga helarte en el banco de un parque. Tal vez suponga la cárcel. Tal vez suponga la humillación, el desdén, el aislamiento. La soledad es la ventaja, todo lo demás es un modo de poner a prueba tu resistencia, tus auténticas ganas de hacerlo.

Y lo harás a pesar del rechazo y de las ínfimas probabilidades y será mejor que cualquier otra cosa que puedas imaginar. Si vas a intentarlo ve hasta el final. No hay sensación parecida. Estarás a solas con los dioses y las noches arderán en llamas. Hazlo, hazlo, hazlo. Hazlo. Hasta el final. Llevarás las riendas de la vida hasta la risa perfecta, es la única lucha digna que hay.


[ Roll the Dice ]
Charles Bukowski


Henry Charles Bukowski (1920 - 1994) fue un escritor y poeta estadounidense nacido en Andernach, Alemania. Fuertemente influenciado por la atmósfera de su ciudad, Los Ángeles, su obra giró en torno al estilo de vida americano. Autor prolífico, con más de sesenta libros, se le considera icono del movimiento nihilista y del realismo sucio ("dirty realism").




Dido - Let's Do The Things We Normally Do. (Safe Trip Home, Sony BMG Music Entertainment 2008)



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27 abril 2015

Héroes de Lampedusa


[...]
Pendant que la marée monte
Et que chacun refait ses comptes
J'emmène au creux de mon ombre
Des poussières de toi
Le vent les portera
Tout disparaîtra mais
Le vent nous portera


[Le vent nous portera]
Noir Désir, álbum "Visages des Figures", 2001.




Versión interpretada por Sophie Hunger - Le vent nous portera, Two Gentlemen Records, 2010.

Vídeo extraído del filme Terraferma, una coproducción italo-francesa dirigida por Emanuele Crialese en 2011. Drama sobre la inmigración y la pesca, ambientado en la isla de Linosa que junto a Lampedusa, forman parte del archipiélago de las Pelagias en el canal de Sicilia.


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